Las ventajas ambientales del compostaje

Compostar es someter a la materia orgánica a un proceso de transformación para obtener abono natural, el compost... Esta transformación se puede llevar a cabo mediante un compostador, sin ningún tipo de mecanismo, ningún motor ni ningún tipo de gasto de mantenimiento.

La bolsa de la basura diaria que se genera contiene un 40% de materia orgánica que puede ser reciclada y devuelta a la tierra en forma de humus para las plantas y cultivos. Debemos saber que de cada 100 Kg de residuo orgánico se obtienen 30 Kg de abono gratuito.

De esta manera se contribuye a la reducción del volumen y peso de los residuos que se llevan a los vertederos e incineradoras, con la consecuente mejora ambiental. Al mismo tiempo se consigue reducir el consumo de abonos químicos que queman las plantas y contaminan los pozos y acuíferos.

01. El ciclo de la vida

La naturaleza nos muestra que ella misma se organiza su ciclo de vida y restaura su crecimiento, como por ejemplo: cuando en el bosque, en otoño, las hojas de los árboles caen al suelo, juntamente con trozos de ramas, excrementos de animales o hierbas, pasan a una fase de descomposición en la cual intervienen muchos elementos que cooperan en este proceso, como el sol, el agua, el calor, el frío y diferentes especies vivas (larvas, gusanos, caracoles, hongos, multitud de insectos...), que lo transforman todo en humus, esa tierra de color oscuro con un característico olor de tierra buena y una esponjosa textura. Así pues, el humus contribuye a la continuidad del ciclo de vida alimentando a las especies vegetales que, a su vez, alimentarán a las especies animales.

02. Los restos orgánicos

"La materia ni se crea ni se destruye, solo se transforma" No se pueden pedir imposibles a la tierra si se rompe el ciclo de vida. Se han de retornar a la tierra, debidamente transformados en humus, los restos de poda, de la cosecha o de vegetales en general, que actualmente van a parar a los vertederos o a las incineradoras.

03. Alternativa a los abonos sintéticos

El abono que se obtiene del proceso de compostaje permite que se reduzca el uso de fertilizantes químicos, que no solo contaminan los acuíferos por un exceso de nitratos, sino que también contaminan durante el proceso de producción, embalaje y transporte.

04. ¿Porqué un compostador?

Es evidente que se puede hacer compost fuera de un compostador, como se ha hecho toda la vida en los estercoleros, pero lo más común es no disponer de tanto terreno como el que necesitan otros sistemas, como las pilas o las plantas de compostaje. En un compostador estará más resguardado de las inclemencias del tiempo (sol, lluvia, viento) y no se resecará ni humedecerá, por lo tanto, no hará falta prestarle demasiada atención ni dedicación especiales.

Además, no se derrochará agua para regarlo cuando esté seco. Visualmente no causará ningún impacto a los miembros de la familia más reticentes en ver tantos organismos en constante actividad.

Se puede instalar el compostador en cualquier lugar, sin que pueda molestar a lo vecinos. IMPORTANTE: Hay que tener en cuenta que esta materia orgánica también puede ser una de las principales causas de contaminación si la transformación es incorrecta. No hay que considerarla como un residuo, sino como un recurso muy valioso.

05. Compostaje industrial

No es necesario decir que hace un gran servicio a las grandes ciudades, donde es más difícil hacer compostaje doméstico debido a la falta de espacio y de la necesidad de un tratamiento a gran escala para gestionar el volumen de residuos orgánicos que se genera. De esta manera, después se puede utilizar el compost resultante en parques y jardines de las mismas ciudades. Pero hay que aclarar que siempre, la mejor opción es el compostaje casero, porque: No se han de transportar las toneladas de materia orgánica a la planta industrial.

El compostaje industrial necesita energía para funcionar, mientras que hacer compostaje en casa, no. El nivel de impurezas del compost es del orden de un 10% en una planta industrial, mientras que el que se hace en casa es exactamente la transformación de lo que se ha ido depositando.

06. ¿Qué se necesita?

Un compostador de plástico reciclado y reciclable. Una herramienta para remover el compost, según convenga, de una medida en consonancia con las dimensiones del compostador. Unas tijeras de podar para cortar las ramas pequeñas que se echan como material estructurante. Una pala para extraer el compost maduro.

Opcional: Una criba para separar los restos más gruesos del compost más fino. Una biotrituradora si, cuando se poda, se obtiene una cantidad de ramas gruesas que no se pueden cortar con tijeras.

07. La mejor ubicación del compostador

Siempre en contacto directo con la tierra y, por comodidad, que sea un lugar cercano a la cocina.

Se ha de procurar que no reciba demasiada insolación para no tener que regarlo nunca. Si se coloca a la sombra, mejor. Se necesitan entre 50 cm y 1 metro por los lados para poder extraer el compost maduro con comodidad.

08. Una vez se tiene el compostador instalado, lo más importante será la mezcla de materiales.

A partir de este momento ya se puede empezar a hacer compostaje, actividad que no se deseará abandonar nunca ya que se convierte en una actividad de tiempo libre muy gratificante.

Siempre se deben mezclar los restos que se depositan; no se deben hacer capas de materiales frescos y húmedos o capas de materiales secos, es decir, se ha de ver todo siempre bien mezclado. Esto no quiere decir que sea necesario mezclar diariamente los restos sino sólo cuando se deposita en el compostador una cantidad significativa de un mismo material, como por ejemplo, césped cortado, o una gran cantidad de hojas secas.

Si se echa cada día pequeñas cantidades de materia orgánica, es suficiente con mezclar los restos del compostador una vez por semana.

09. Lo que se puede compostar.De la cocina Del jardín

- Restos de fruta y verdura Flores, hojas y plantas verdes o secas
- Cáscaras de huevo chafadas Césped

- Yogures y zumos de fruta caducados Restos de poda trituradas
- Tapones de corcho y papel de cocina Cenizas y serrín de madera natural
- Aceite y vinagre de aliñar Restos de cosecha del huerto
- Poso de café y restos de infusiones Estiércol de animales de granja y paja

10. Lo que no se puede compostar.

- Pescado, carne y huesos, hasta que se esté habituado al proceso de compostaje (olores)
- Plantas o frutos enfermos y/o grandes cantidades de vegetales podridos
- Estiércol de animales domésticos o humanos (patógenos)
- Cenizas o serrín de maderas tratadas o aglomerados (colas, barnices)
- El resultante de barrer (metales pesados)
- Evidentemente, cualquier material que no sea orgánico o biodegradable

11. Posibles problemas y soluciones

La siguiente información permitirá evitar cualquier tipo de incomodidad, aunque no tiene que haber ningún problema.

PROBLEMA SIGNIFICADO SOLUCIÓN

- Olor a amoníaco. Hay demasiado césped sin mezclar con hojas secas

Mezclar y remover

- Olor a podrido. El compost está demasiado húmedo y hay poco oxígeno

Mezclar con materia seca y remover

- La materia esta seca y fría Se necesita humedad

Mezclar con materia seca y remover

- Hay muchas mosquitas de la fruta Están haciendo su función, no son ningún problema

Si se quieren ocultar o ver en menos cantidad, se han de enterrar un poco los restos de cocina entre las hojas secas

12. El compost ya ha madurado

Si se quiere saber si el compost está maduro, se debe coger un puñado en las manos y sentir olor a bosque, ver que se trata de una tierra de color negro o marrón oscuro, que mancha muy poco las manos porque no es muy húmeda, que no se reconoce nada de lo que se había depositado en el compostador, excepto ramas, piñas y huesos de frutas que se separarán en la criba y se volverán a introducir en el compostador para que continúen su proceso y vuelvan a servir de estructurante.

La temperatura será la del ambiente a causa de la falta de actividad de los microorganismos que se encuentran en los restos más recientes.

13. Cómo utilizar el compost

Los jardines y las cosechas necesitan el compost para renovar las sustancias que las plantas y otros vegetales han absorbido durante el crecimiento.

Para aplicar el compost en plantas y árboles ornamentales, se ha de utilizar un compost maduro (entre 4 y 6 meses) para asegurar una absorción de nutrientes lenta y continuada a medida que llueva o que se riegue.

Si lo que se quiere es aplicarlo al huerto, se utiliza un compost fresco (entre 2 a 3 meses) ya que la liberación de nutrientes será mucho más rápida pero más corta.

Las plantas no se queman aunque se sobrepase la cantidad recomendada; dado que este compost no contiene sustancias químicas, no se corre este peligro. De todas maneras, a continuación explicamos algunos ejemplos de la utilización correcta del compost en diferentes ámbitos:

- En el huerto: entre 1 y 2 meses antes de plantar nada y con el compost maduro. Se aplica unos 4 litros de compost por metro cuadrado (aproximadamente, 4 litros son 1 Kg)
- Árboles frutales: Una vez se haya hecho toda la recolección de la temporada, se plica al árbol unos 5 l/m2 (una capa de 2 cm), para devolverle lo que ha producido en forma de fruto.
- Césped: Cuando se empieza a segar con periodicidad, es decir, en primavera, se pasa el compost maduro por la criba para no obstaculizar el crecimiento del césped y se aplica 1 l/m2 si es para recebo, y 5 l/m2 si es para un nuevo jardín.
- Árboles ornamentales: En otoño, para compensar el esfuerzo hecho en la primavera y en verano, se aplica unos 2 cm en toda la superficie que ocupa la copa.
- Plantas y flores: En Primavera se necesita unos 2 cm de compost para mostrarse en todo su esplendor y demostrar de lo que son capaces año tras año.
- Transplantes: Siempre se han de favorecer las plantas a las que se ha cambiado la ubicación, la tierra, la luz, etc. El compost no solamente les da los nutrientes que necesitan para desarrollarse correctamente, sino que también las mantiene sanas. En estos casos, se ha de mezclar 1 parte de compost con 3 de tierra.


Preguntas frecuentes

01. ¿El compostaje produce malos olores?

Todo lo contrario. El proceso de descomposición de los restos vegetales desprende un olor característico y agradable. Recuerda el olor que hace el bosque húmedo. Esto sucede porque los miles o millones de organismos que se alimentan de los restos que se depositan en el compostador no permiten que pase más tiempo del necesario para transformarlos en compost.

Si se nota algún otro tipo de olor, consulte el apartado 11. Problemas y soluciones.

IMPORTANTE: No se han de hacer capas de restos húmedos o secos, siempre todo bien mezclado.

02. ¿Cuánto tiempo se tardará en recoger compost?

Siempre dependerá de la cantidad de restos vegetales, pero como norma general, desde que se empieza el primer día a depositar restos hasta que se recoge compost por primera vez, pasarán entre 3 y 4 meses.

Se sabe que el compost está maduro porque tiene un color marrón oscuro, desprende un olor de tierra de bosque y no se reconocen los restos de hace un par de meses, ya que se habrán transformado durante el proceso de compostaje.

03. ¿Es necesario añadir algún producto?

No, la naturaleza no necesita nada que ella misma no pueda proporcionar. Si conviene, se puede añadir un acelerador biológico de compostaje para reducir de 4 meses a 2. Los restos de cocina aceleran mucho la descomposición de los restos de jardín, así que se deben mezclar bien.

04. ¿El compostaje puede atraer o generar animales molestos?

Si se mezclan los restos (una vez por semana), no aparecerán insectos molestos como, por ejemplo, mosquitas de la fruta. De todos modos, estos organismos también ayudarán a formar el compost y, en todo caso, su presencia siempre estará limitada al interior del compostador.

En el caso de que aparezcan hormigas, esto indicará que no se ha mezclado suficientemente y que han estado semanas para construir el nido. La solución será remover bien. Las babosas u otros organismos que antes se comían las plantas, ahora las dejarán de lado para ir al compostador, servirán para comerse los restos y no las flores de jardín. Los animales, como perros, gatos o ratones, no pueden entrar en el compostador, ya que se trata de un recipiente cerrado, diseñado para evitar que se puedan introducir.

05. ¿Es necesario regarlo?

No hace falta regar casi nunca el compost si tenemos el compostador a la sombra o en semisombra.

Dependiendo del clima seco o húmedo, se puede humedecer, pero con moderación. Normalmente es suficiente con el agua que contienen todos los vegetales para mantener la humedad necesaria. Cuando antiguamente, se hacía compostaje en la tierra o entre cuatro maderas, se derrochaba agua para mantener la humedad necesaria para la vida de los organismos que realizan el proceso. Una de las ventajas de los compostadores es que, gracias a sus gruesas paredes, mantienen la temperatura y la humedad constante todo el año. Se observa cómo el calor que desprende el proceso se condensa en la tapa del compostador y vuelve a caer dentro en forma de agua.

Si se añade una cantidad considerable de hojas secas, se puede humedecer un poco, pero siempre será mejor mezclarlas con los restos de cocina para que absorban la humedad.

06. ¿Es necesario añadir tierra?

No se ha de añadir tierra ya que el peso de la tierra sería un inconveniente para la circulación correcta del oxígeno dentro del compostador.

Lo que interesa es recoger abono 100% y no una mezcla de abono y tierra. Antiguamente se ponían capas de tierra cuando se hacía compostaje de superficie, para evitar llamar la atención de roedores y animales domésticos hacia los restos de comida que se depositaban, cosa que no pasa dentro de los compostadores..

07. ¿Es necesaria energía para funcionar?

La principal ventaja de este sistema de reciclaje recae precisamente en el hecho de que no le hace falta energía para funcionar, ya que no dispone de ningún mecanismo. No hay gastos de mantenimiento y los compostadores están especialmente diseñados y construidos para estar a la intemperie.

08. ¿Cómo y cuándo utilizar la criba?

La criba sirve para separar el compost más fino de las partes más gruesas, como ramas, piñas, etc. Lo más práctico es recoger todo el compost 3 o 4 veces al año, pero siempre se pueden recoger pequeñas cantidades abriendo solo las puertas inferiores.

El día que se tenga que vaciar el compostador es un día especial. Resulta muy divertido que diferentes miembros de la familia o amigos participen en esta tarea.

Recomendaciones:

Se separan los restos de la parte superior que todavía no se han deshecho. Se decide cómo y donde se separa el compost fino y los restos sin deshacer. Cada 3 ó 4 paladas de compost que se echa sobre la criba, se ha de pasar la mano con un guante para conseguir que solo el compost acabado y más fino pase a través de los agujeros. S se quiere, antes de esta operación, se puede dejar secar el compost un día, de esta manera se filtrará mejor, pero seguramente, al vaciar el compostador se tienen tantas ganas de obtener el preciado material, que no se querrá esperar ni unas horas. Además, cuando el compost está un poco húmedo, el olor de bosque es tan agradable que compensa con creces el hecho de dedicar un rato más a la criba.

Los restos que se han separado al principio se vuelven a poner dentro del compostador, junto con las partes más gruesas que han quedado al otro lado de la criba. Entonces será cuando se pueden mojar los restos, que seguramente estarán secos porque no han entrado más restos de cocina. No hace falta preocuparse por los organismos que aparecen esparcidos por el suelo ya que ellos mismos encontrarán el camino hacia el compostador y continuarán trabajando.

09. ¿Ha de haber una proporción adecuada de los restos que se depositan en el compostador?

Primero, hay que tener presente que no hace falta ninguna medida. Lo que importa es que el compostador sea capaz de reciclar lo que la familia produce.

Ahora bien, si lo que se quiere es aproximarse a la perfección para conseguir un compost equilibrado y de calidad, conviene mezclar tres partes de restos húmedos ricos en nitrógeno .verde. (restos de cocina, hojas verdes, césped acabado de cortar, plantas del huerto o jardín, etc.) con una parte de restos secos ricos en carbono .marrón. (hojas secas, paja, serrín, ramas trituradas, piñas, etc.).

10. ¿El compost que se obtiene, es apto para todo tipo de plantas?

Efectivamente, por el hecho de ser un producto totalmente natural, se puede aplicar a cualquier planta, ya sean de interior como exterior, de jardín, huerto, frutales, jardineras, parterres, césped, etc. Es un producto universal y seguro que la planta a la que se aplique lo agradecerá.

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